История

О пребывании на территории Абхазии человека в эпоху нижнего палеолита свидетельствуют находки археологов. В частности стоянка Яштух. К четвертому тысячелетию до нашей эры здесь помимо земледелия и скотоводства интенсивно развивались ткачество и производство керамики, обработка меди, бронзы и камня, развивался и обмен.
Второе тысячелетие до нашей эры оставило нам в память о себе огромное количество дольменов. Зачатки классового общества возникли здесь уже в первом тысячелетии до нашей эры. Первые городские поселения стали возникать на берегах Черного моря в это же время. На развитие Абхазии оказало влияние Колхидское царство.
Греческий период

  Греки проникли на территорию современной Абхазии ко второй половине первого тысячелетия до нашей эры. Они основали портовые города- колонии, среди которых Диоскуриада, располагавшаяся на территории современного Сухуми. А также Гиэнос и Питиунт на месте Очамчиры и Пицунды соответственно. Греки нарекли эту землю «Гениохией», а жителей  - «гениохи». В переводе с древнегреческого «гениох» - возница или возчик. Страбон, один из крупнейших географов античности, писал, что в шестом веке до нашей эры греки взяли под контроль пути распространения предметов ионийского импорта. В пятом – четвертом веках до н.э. по этим путям шли на Северный Кавказ бронзовые шлемы, многие предметы и материалы. Первые серебряные монеты, отчеканенные в  приморских греческих городах - колхидки, попали сюда в это же время. Обо всем этом повествует нам труд Страбона «География» (63- год до н.э. – 24 год н.э.).
Древняя Колхида и Иберия 600 — 150 годы до н. э.

  Примерно к тому же промежутку времени относятся и конские захоронения, содержащие уздечные наборы, характерные для скифской культуры Прикубанья. Как показывают раскопки в Эшере и Очамчире, греки поселялись здесь в бревенчатых домах, форма которых заимствовалась у коренного населения. Широко использовалась ими в быту местная гончарная и лепная посуд, приносимая в дом женами из местной этнической среды. Греки охотно вступали в браки с местным населением.

  На эллинистический период – третий – первый века до нашей эры -  приходится расцвет греческих колоний на месте современной Абхазии. Помимо чеканки монет в Диоскуриаде активно работала судостроительная верфь. К концу указанного периода в этом городе размещался опорный пункт понтийского царя Митридата VI Евпатора. Городская жизнь пришла в упадок после поражения царя в войне с Римской империей. Окружающие территории также пришли в запустение.

Римский период

  Началась наша эра, и на побережье современной Абхазии обосновались римляне. В городе Диоскуриаде, основанном греками, они заложили крепость.  В честь первого римского императора, Октавиана Августа Себастоса в 65 году нашей эры город переименовали в Себастополис. Уже ко второму веку гарнизон римлян обосновался в современной Пицунде.
Самостоятельные местные образования также начали складываться с началом нашей эры. Первыми были Абазгия и Апсилия, Санигия и Мисиминия. О проживающих на этой территории апсилах мы впервые встречаем упоминание у римского ученого Плиния Секунда. Живший в первом веке нашей эры ученый не единственный, повествующий в своих трудах об этом регионе. Подробные сведения можно отыскать в записях полководца Луция Флавия Арриана, сделанных в 137 году. По его данным, возглавлял апсилов некий «царь» Юлиан. Царь этот получил от римского императора Траяна знаки, свидетельствующие о его праве на власть.

  В первые несколько веков нашей эры,  апсилы населяли большую часть северо-западной Колхиды. Их поселения находились от Фасиса до Себастополиса. Самые четкие сведения на оставил Прокопий Кесарийский. В шестом веке нашей эры, по его данным, апсилы заселяли черноморское побережье от резкого поворота берега на юго-востоке от современной Очамчиры, до крепости абасгов Трахеи. В горах их поселения граничили с владениями аланов. Значит, они селились до самых перевалов Большого Кавказа.

  Центры Апсилии размещены в Цебельдинской долине не случайно. Интересовавшая римлян дорога к Клухорскому перевальному пути проходила здесь. И у апсилов возникла культурная и политическая ориентация на Рим. Эта ориентации осуществлялась преимущественно через Себастополис.

Византийский период

Вхождение Абхазии в состав Византийской империи произошло в четвертом - шестом столетии нашей эры. В первой половине шестого века Византийцами было принесено в Колхиду христианство. По некоторым сведениям первый христианский храм возвели при императоре Юстиниане в Питиунте.
Интересы Ирана и Византии – двух величайших держав того времени столкнулись на этом берегу Черного моря в шестом веке нашей эры. Северокавказские союзники оказали содействие Ирану в его попытках отделить Колхиду от Византии. Был совершен ряд опустошающих походов. Однако, действующая совместно с местными образованиями, Византия расширила оборонную систему крепостей до этих вторжений.

  Кроме того, Византия всячески поддерживала в Колхиде антииранские настроения. Федерация местных племен, в которую вошли лазы, абасги, абсилы и сваны, мисимиане, была создана на базе именно таких настроений. В этой федерации ведущую роль играло Лазское царство. Но следует также отметить, что в каждом из вошедших в это новое образование племен существовали как «проиранские», так и «провизантийские» течения. Наиболее подвержены проиранским настроениям были абасги и мисимиане.
По свидетельству Прокопия Кесарийского, в первой половине шестого века Абасгия состояла их двух частей, управляемых каждая своим царем - басилевсом. Из Себастополиса и Питиунта в 542 году персы вытеснили византийские гарнизоны. Дипломатия заменила грубую силу, при помощи которой византийцы контролировали абасгов ранее. Введения христианства в качестве основной религии сумел добиться абасг Евфрат, прибывший в качестве императорского посланника в Абасгию в 548 году. Епископ был прислан из Константинополя, император Юстиниан выделил средства для строительства храма, при императорском дворе основана школа для мальчиков из Абасгии. Став христианами, абасги получили равные с византийскими гражданами права. Больше не имели права местные князья продавать соплеменников в рабство. Работорговля уже не имела столь широкого распространения.

  Осевшие среди абасгов византийцы, стремились ввести общеимперские порядки в государстве. Это возмущало местное население и родоплеменную верхушку, ущемленную в своих правах. Знать стремилась к восстановлению прежнего строя, что привело к разделу страны на две части. Царствовали в этих частях Скепарна и Опсит. Они оба воспользовались сложившимся положением, заметив, что у Византии возникли трудности в Центральной Колхиде, а персы побеждают. Они фактически отделились от империи.
Когда летом 550года войска персов, возглавляемые Набедом, вошли в Абасгию, поддерживающие византийцев партии потерпели поражение. Император Юстиниан приказал подавить мятеж, узнав о ситуации в Абасгии. Переброшенные морем, византийцы осадили Трахею – крепость абасгов. Взяв штурмом крепость, расположенную рядом с современным Новым Афоном, они захватили в плен всех царских приближенных, включая жен и детей.

  Апсилии объявила о своей независимости, самостоятельно разгромив отряд персов. Местные жители воспользовались отсутствием византийцев и лазов. Но когда отряд византийцев появился в центре Апсилии, в Цибилиуме, после отражения персидского наступления в 553 году, независимости наступил конец.

  Все лето и почти всю осень в Апсилии располагалось четырехтысячное войско византийцев. Это войско принимало участие в подавлении восстания мисимиан. Мисимиане пытались отделиться от Лазики, за которой стояла Византия. Близкие к апсилам по языку и культуре, они получили помощь персов, однако, византийцы их довольно скоро разгромили.
На протяжении  седьмого века Апсилия и Мисиминия, а также Абасгия были относительно независимыми от Византии, по сути, они стали ее отдалёнными провинциями на северо-востоке. В 623 году абасги принимали участие в закавказских походах императора Ираклия II. Император выбрал в качестве опорной базы Колхиду, пытаясь вытеснить из этих областей персов. Анакопийская крепость была построена именно в этот период. Это крупнейшее оборонительное сооружение на всем черноморском побережье Кавказа включало в свой ансамбль постройки крепости абасгов Трахеи, в качестве цитадели.

  И в Абасгии, и в соседней Апсилии в VII – начале VIII веков власть передавалась по наследству. Перечень царей, под названием «Диван абхазских царей» сохранился. Первый в списке – Анос, передал власть своему сыну – Гозару, третьим был Юстиниан, передавший власть Филиктиосу, затем правил Капаруки (Барук), а после него Димитрий I. Седьмой в списке - Феодосий I, за ним - Константин I, Феодор I и Константин II. Последний в списке - Леон I был младшим братом Константина, а не сыном. Династии, правящие в Абасгии были тесно связаны политическими, церковными и династическими узами с Византией. Согласно хроникам, Константин II был женат на дочери царя хазар, а ее сестра была женой императора Константина  V.
В конце VII века свои гарнизоны в Апсилии разместили арабы, вторгшиеся в Западное Закавказье. Правители Абасгии заняли проарабскую позицию, но в 711 году Лев Исавр подавил сопротивление проарабской партии. Этот будущий император Византии восстановил власть в Абасгии и Апсилии.
Анакопия преграждала проходы в Абасгию с востока, можно сказать, абасгам больше повезло. Никто не мог остановить вторгшееся в Закавказье в 737 арабское войско. Возглавлял войско Мурван Кру (Глухой). Укрылись в Анакопии сбежавшие в Абасгию картлийские цари Мир и Арчил. Здесь и состоялось решающее сражение с арабами. Подступы к крепости были затруднены. Она представляла собой очень мощную преграду. Это несомненно помогло осажденным. Одержать победу над арабами удалось благодаря вспыхнувшей среди них эпидемии.
В истории Восточного Причерноморья, широкая огласка поражения арабов под Анакопией сыграла важную позитивную роль. В этой благоприятной ситуации на одно из первых мест в иерархии выдвинулся правитель Абасгии Леон. Многие области Колхиды были опустошены и обескровлены, например, Апсилия, Мисиминия, Лазика. Совсем иная ситуация сложилась в Абасгии, доставшейся Леону. Император Лев Исавр, узнав о случившемся, прислал картлийским царям Миру и Арчилу два царских венца и грамоту. Он передал им в управление земли бывшего Лазского царства. Приморская Лазика отошла к Миру. Право на потомственное владение Абасгией Лев подтвердил Леону.

Абхазское царство

  Создание Абхазского царства приходится на шестой век. Царство со столицей в Лыхны особого расцвета достигло при Леоне I в седьмом веке. А при Леоне II была достигнута полная независимость от Византии. Не только Абхазия, но и почти вся Западная Грузия входили в состав Абхазского царства.
  В Абхазском царстве было множество городов, храмов и крепостей. Населяли его, помимо абхазов,  рачинцы, имеретинцы, сваны, гурийцы, мегрелы и другие  этнографические группы. Торговля велась с соседними государствами, а также странами Средиземноморья и Ближнего Востока. Изначально столица Абхазского царства располагалась в Анакопии (сегодня здесь находится город Новый Афон), а позднее переместилась в Кутаиси.

    В девятом и первой половине десятого века произошло значительное усиление Абхазского царства. С самого начала IX века оно вело борьбу за главенство в Грузии с Кахетинским и Тао-Кларджетским царствами. Цари Абхазии Георгий и Леон III смогли подчинить часть Кахетии и северную часть Тао-Кларджети. Но при Дэметре начались феодальные распри, повлекшие ослабление государства и Тао-Кларджети перехватили первенство. Борьба этих двух царств была длительной. Завершилась  она вхождением Абхазского царства в состав объединённой феодальной Грузии в 975 году. К  XI—XIII векам экономика и культура объединенной Грузии достигли своего расцвета. Брак между представителями династий  Багратидов и Леонидов закрепил присоединение Абхазии. Грузинская культура вытеснила византийскую. Торговля с Византией на тот момент процветала. Основными занятиями населения были земледелие и скотоводство. Земледелие развивалось в приморской полосе, а скотоводство в горных районах. В некоторых районах сохранялся первобытнообщинный строй.
Когда Грузинское царство в пятнадцатом веке распалось, абхазские князья Чачба (Шервашидзе) объявили о независимости своей территории. Они довольно успешно боролись с периодически усиливающимися феодалами Абхазии, образовав Абхазское княжество. Успешно они противостояли и князьям Дадиани и Мингрелии.

Между Османской и Российской империями

  Ко второй половине шестнадцатого века зависимое положение Абхазии и всей Западной Грузии от Османской империи усугубилось. Османская империя основала на берегу Черного моря большое количество укреплений. Это и Сухум-Кале, и Поти, и Анапа. Население Абхазии массово обращали в ислам. Антитурецкие восстания 1725, 1733, 1771 и 1806 годов ярко иллюстрируют сопротивление народов Абхазии уничтожению их ценностей, как духовных, так и  материальных. К концу восемнадцатого века, искавшие защиты от османского гнета абхазские князья, стали искать покровительства России. В 1803 году в российское подданство попросился князь Келешбей, однако, вскоре его убили поддерживающие турецкую власть заговорщики. Дело его продолжил сын. В 1809 году Сафарбеем-Георгием был подавлен антироссийский мятеж и сын Келешбея обратился к российскому правительству, в поисках покровительства. Манифест Александра I от 17 (29) февраля 1810 года удовлетворил его просьбу. Абхазское княжество, согласно манифесту, присоединялось к Российской империи.

  В результате вхождения Абхазии в состав Российской империи произошел подъём не только экономики. Но и культуры Абхазии. Однако введение в 1864 году института военного управления на территории и принудительное восстановление христианства  вызвало недовольство. После отмены института владетельных князей и создания «Сухумского военного отдела» периодически поднимались восстания. После окончания русско-турецкой войны 1877—1878 годов, те абхазы, которых не устраивала политика России, покинули свою землю. В 1877 году в половину сократилось население Абхазии. Классик абхазской литературы Б. Шинкубы описал вынужденное переселение абхазов в Османскую империю в своем на половину документальном романе под названием «Последний из ушедших»

XX век

  Политическая нестабильность не помешала Абхазии к 1917 году сформировать развитую экономику. Годы господства России принесли Абхазии определенную пользу. Была в частности проложена шоссейная дорога, ведущая из Новороссийска в Батуми, и проходящая через всю Абхазию. Активно развивалась такая отрасль сельского хозяйства, как табаководство. К началу двадцатого века действовало около четырехсот небольших предприятий. Активное участие в революции 1905-1907 годов принимали крестьяне Абхазии.
 
  Как только произошла Февральская революция в 1917 году, у власти в Абхазии пришли меньшевики. Но уже к маю был создан большевистский  окружной комитет.
В состав Закавказского комиссариата Абхазия вошла к концу осени 1917 года. Однако, уже в марте следующего года было организовано вооружённое восстание. Организовали восстание против Закавказского комиссариата большевики. Советскую власть провозгласили в Абхазии после занятия Сухуми, 8 апреля 1918 года. Однако власть советов продержалась только до 17 мая. И войска Закавказского сейма снова вошли в Сухуми. Советская власть была восстановлена в Абхазии в марте 1921 года, а до этого ее территория входила в Грузинскую Демократическую Республику, созданную 26 мая 1918 года. В соответствии с мирным договором, заключенным 7 мая 1920 года, РСФСР признала Абхазию частью Грузии.
После восстановления Советской власти в 1921 году, Абхазия была провозглашена Советской Социалистической Республикой. Но уже к декабрю 1921 снова вошла в состав Грузинской ССР, основанием этому послужил особый союзный договор. Через год Абхазия в составе Грузии стала частью ЗСФСР. После чего совместно со всей ЗСФСР влилась в СССР.
Первого апреля 1925 года в суверенной республике Абхазии была принята первая конституция. Абхазия состояла в договоре с  Грузинской ССР. Уникальный  статус Абхазии подчеркивался в третьей статье конституции. Однако, этот статус был утерян к 1931 году. Абхазия приобрела статус обычной автономной республики в составе Грузинской ССР.
Новая конституция была принята в республике Абхазии в августе 1937 года.
На протяжении Великой Отечественной войны Абхазия практически не пострадала. Только одно высокогорное село – Псху удалось занять немецким войскам. Но вскоре Советская Армия отбросила их назад.

  Вооруженные беспорядки начались в столице Абхазии и на всей ее территории в июле 1989 года. На несколько дней были введены в Сухуми военные части.
Уже в следующем году последовало провозглашение суверенитета Абхазской Советской Социалистической Республики. Большинство населения республики не принимало участия в референдуме о независимости Грузии и после того, как Грузия объявила о выходе из СССР в 1991 году, Абхазия хотела остаться в Советском Союзе. В референдуме о сохранении СССР принимало участие большинство населения Абхазии. Республика предлагала создать новый союз Суверенных Государств, однако процесс прервала попытка государственного переворота ГКЧП. Когда был образован СНГ, Грузия входить в него не пожелала. Желание самостоятельно войти в СНГ декларировалось руководством Абхазии.
Верховным советом Абхазии 9 июля 1991 года был принят новый избирательный закон. Кроме того. Были приняты поправки к конституции. В основном законе термин «Грузинская ССР» упразднялся и вводился термин «Республика Грузия».

  К лету 1992 года в результате возникших между грузинским руководством  и руководством Абхазии разногласий произошел вооруженный конфликт. После того, как Верховный Совет Грузии принял решение вернуться к конституции 1921 года, Верховный Совет Абхазии ответил возвратом к конституции 1925 года. В последней конституции содержалось указание на договорные отношения двух республик. Вооруженный конфликт унес 17 тысяч человеческих жизней. При содействии России и ООН, в апреле 1994 года он был мирно урегулирован.

  В своей новой конституции Верховный Совет Абхазии провозгласил независимость республики 26 ноября 1994. По итогам проведенного референдума был также составлен Акт.
Желание, войти в состав Российской Федерации, было высказано парламентом Абхазии в 1995 году.
Когда в 1997 году был создан Союз России и Белоруссии, руководство Абхазии выразило желание к этому союзу присоединиться.

XXI век

Вхождение в состав СНГ и объединение с Россией на правах независимого ассоциированного государства является целью республики Абхазия с октября 2001 года.
Ни государства – члены Организации Объединенных наций, ни Грузия не признали независимости Абхазии. Грузия полагает Абхазию частью своей территории.
Не смотря на это, с 2005 года в Абхазии введены внутренние абхазские паспорта. Выдается паспорт достигшим 14 лет гражданам и каждые десять лет он подлежит переоформлению.
Россия отошла от провозглашенного раньше принципа безусловного признания территориальной целостности «малых метрополий». В знак этого, в начале 2006 года министру иностранных дел была поставлена президентом Владимиром Путиным задача,  добиться, чтобы решение в отношении статуса края Косово признали «универсальным». Президент заявил публично, что, в случае получения независимости Косово, на самостоятельность могут претендовать и непризнанные государства на территории бывшего СССР. В мае 2006 года с президентами Абхазии и Приднестровья провели консультации сотрудники российского МИДа.
Главы Абхазии, Южной Осетии и Приднестровья провели в июне 2006 года саммит в городе Сухуми. Там они заключили «Договор о дружбе, сотрудничестве и взаимопомощи». Также была подписана и Декларация о создании Сообщества за демократию и права народов, подразумевающая не только экономическое и политическое сотрудничество, но и организацию коллективных миротворческих вооружённых сил. Силы эти должны будут заменить российских миротворцев и противостоять «малым метрополиям» в случае силовых акций и попыток разрешения ситуации военным путём.

  В это же время Владимир Путин сделал заявление о том, что судьбу непризнанных государств следует определять в соответствии с волей их населения, на основании права на самоопределение.
Михаил Саакашвили, президент Грузии, выступая на сессии ГА ООН, выдвинул обвинение в адрес России в «оккупации» Абхазии и Южной Осетии. Кроме того, в этом его заявлении, сделанном осенью 2006 года, он обвиняет Россию в попытках включить непризнанные республики в свой состав и массовой выдаче российских паспортов, что, по его мнению, нарушает международное законодательство. Он назвал население республик проживающим под бандитской оккупацией России.
К осени 2006 года Грузии удалось установить контроль над над Кодорским ущельем, которое составляет почти треть территории Абхазии. В День памяти и скорби, 27 сентября о переименовании Кодори в Верхнюю Абхазию заявил президент Грузии Михаил Саакашвили.
Народное собрание Абхазии обратилось с просьбой признать независимость республики к руководству Российской Федерации 18 октября 2006 года. В своем постановлении Народное собрание отметило, что Абхазия на данный момент обладает необходимыми признаками и атрибутами суверенного государства. Деятельность его полностью соответствует всем критериям демократического, социального и правового  государства и должна быть признанна мировым сообществом. Основана деятельность этого государства на представительной демократии и разделении властей. Желание абсолютного большинства населения Абхазии необходимо, в соответствии с этим документом, принять во внимание. 90 % жителей Абхазии приняли гражданство России в знак того, что желают связать свою судьбу с Российской Федерацией. Народное собрание Абхазии высказало просьбу к Российскому руководству установить с их республикой ассоциированные отношения.
Запрет на торгово-экономические, а также транспортные связи с Абхазией снят Министерством иностранных дел РФ. Снятие запрета произошло 6 марта 2008 года. Кроме того, Министерством иностранных дел РФ направлена нота Исполнительному комитету СНГ, сообщающая, что Российская Федерация не считает себя более связанной положениями «О мерах по урегулированию конфликта в Абхазии, Грузия» от 19 января 1996 года, принятыми Советом глав государств СНГ.

Признание независимости

  После принятия Государственной думой Российской Федерации обращения к Президенту России о признании независимости республик Абхазии и Южной Осетии, президенты этих республик поздравили друг друга.
После вооруженного конфликта имевшего место в конце лета 2008 года между Южной Осетией и Грузией, резко изменило свои взгляды на проблемы непризнанных государств на территории бывшего СССР российское руководство.
Когда грузинские военные и почти все мирное  население покинули Кодорское ущелье, его заняли абхазские вооруженные формирования. Верхняя часть ущелья была занята ими 12 августа 2008 года. Таким образом, на сегодняшний день войска Абхазии контролируют всю территорию республики Абхазия.
Обращение к президенту России с  просьбой признать независимость республик Абхазии и Южной Осетии Государственная Дума Российской Федерации и Совет Федерации единогласно приняли 25 августа 2008 года.

  Соответствующие указы,  о признании независимости Абхазии и Южной Осетии, президент России Дмитрий Медведев подписал 26 августа. В указе президент ссылается на свободное волеизъявление осетинского и абхазского народов и руководствуется положениями Устава ООН, декларацией 1970 года, а также Хельсинкским Заключительным актом СБСЕ 1975 года. На заседании Совбеза ООН эти указы зачитал Виталий Чуркин - постоянный представитель России при ООН. Это произошло 28 августа.
Реакция международного сообщества была резко негативной. Однако уже 3 сентября 2008 года о признании независимости  Абхазии и Южной Осетии заявил президент Никарагуа Даниель Ортега.